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维珍澳大利亚航空向政府寻求14亿贷款救助以挺过危机

2020-03-31 来源:澳大利亚人报 阅读数 285 分享

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维珍澳大利亚航空(Virgin Australia)周二在??澳大利亚证券交易所ASX一度停止交易后,证实了该公司正在向联邦政府寻求14亿澳元的贷款救助计划,以确保该航空公司能挺过COVID-19危机。

维珍澳大利亚航空执行总裁Paul Scurrah在一份回应声明中承认了《澳大利亚人报》的报道,并确认他在继续探索一系列应对COVID-19危机的方案。

Scurrah先生说,对14亿澳元贷款安排的财务支持是“一项初步计划,尚待维珍澳大利亚航空控股董事会和澳大利亚政府的批准,在某些情况下可能包括也可能不包括转换为股权”。

“维珍澳大利亚航空集团等公司正在采取一系列措施来应对和管理财务影响,”Scurrah先生的声明说。

“但是,如果这场危机无限期地持续下去,有必要对该行业提供支持,以保护工作机会,并确保一旦危机结束,澳大利亚仍然存有一个强大且有竞争力的航空和旅游业。”

《澳大利亚人报》今日的独家披露,维珍航空公司首席执行官Paul Scurrah上周向政府提出了一项计划,如果该公司无法在两到三年内还清这笔贷款,澳大利亚政府将持有该公司的部分所有权。该计划旨在在新冠危机持续六个月以上的情况下保持该航空公司的生存。

尽管Scurrah先生告诉政府维珍不需要立即注入现金,但危机持续时间的不确定性意味着政府入股可能是唯一可行的融资选择,因为正常的债务和股票市场不太可能成为现实的选择 。

据了解,政府仍在考虑该计划,该提议要求提供14亿澳元的贷款工具,如果该公司无法偿还这笔债务,可以将其转换为股权。

政府财务部长Mathias Cormann周二表示,政府尚未计划对维珍航空进行救助,但它在努力确保两家航空公司在澳大利亚运营。

“我们并不计划收购一家航空公司的股份。” 他对ABC电台说。

“但是,我还要说,在所有这一切结束后,我们当然致力于通过我们的政策设定和走出后的政策,确保我们拥有两家有竞争力的航空公司,确保我们拥有两家主要航空公司相互竞争的航空行业。”

联邦国库部长Josh Frydenberg并未排除这一可能性,但表示他不会对商业谈判发表评论。

他说维珍最终将从周一政府公布的工资补贴计划中受益。 “我认为昨天(星期一)的公告对维珍这样的公司也非常重要,因为它将为许多工人提供工资补贴,” Frydenberg先生告诉《天空新闻》。

反对党领袖Anthony Albanese不排除工党支持救助维珍航空。

“我们澳大利亚的航空行业拥有一个良好的结构。我不希望看到在竞争方面有所改变或削弱,”反对党领袖告诉ABC电台。

据信,维珍澳大利亚总裁建议称,任何救援方案都不是对维珍航空所独有的,应是高达50亿的更广泛的航空业的一揽子救助计划的一部分。

航空企业要求政府介入澳大利亚市场之际,全球主要航空公司已经收到了数十亿计的政府救助计划,其中包括美国巨头达美航空(Delta)和新加坡航空公司,他们获得了90亿的援助。

Morrison政府内部对这一论点表示同情,即认为一旦经济危机解除,它必须保持一个竞争性的航空市场。

市值6.75亿的维珍航空获得政府援助的前景,在两周前曾引发Scurrah先生与澳航(Qantas)首席执行官Alan Joyce之间的口水战。Joyce先生曾表示,政府不应该在扶持航空公司方面“选择赢家和输家”,也不应该支持“管理不善”的公司。

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在Joyce先生的干预之后,Scurrah先生写信给其员工,称澳航总裁的评论“非常令人失望”,并向竞争监督机构,澳大利亚消费和竞争委员会主席Rod Sims投诉,要求调查“澳航为了确保航空领域减少竞争进行的公众评论和全行业宣传“。

澳航表示该公司可以利用现金储备来度过新冠病毒疫情。以应对因COVID-19疫情引发的旅行限制和国内封锁,维珍航空公司已经辞退了总计28,000名员工。

Sims先生上周告诉《澳大利亚人报》,他对Joyce先生在当前商业气候下使用的语言感到担忧。

“ 提到‘适者生存’后说政府不该给维珍支持的话——暗示维珍可能会遇到麻烦,” Sims先生说:“这可以被看作是在说‘要是他们不再在这里了,那岂不很好’。 这不是我们现在需要在澳大利亚看到的。”

上周,八家乡村及偏远地区航空公司致信警告联邦交通部长Michael McCormack,他们将在数日内用竭现金,并呼吁政府“暂时承保”中小型航空公司。包括Fly Pelican,Airlink Airlines,Alliance Airlines和Hardy Aviation在内的航空公司告诉副总理,旅行限制和封锁导致航空公司别无选择,只能“暂停其全部或几乎所有预定的定期客运航班”。

“遏制(病毒)战略对所有航空公司的收入都产生了毁灭性的影响,特别是对于资本储备较低的小型地区性航空公司,” 这封联名信称。

“与大型航空公司不同,我们的公司通常是私人或家族所有。我们公司当前面临的资金危机不是管理不善造成的,而是政府限制旅行政策的直接结果。以挽救生命为首要重点是很重要,而保护企业和整个经济也同样重要。

“我们充满生机的公司,通常是已经建立了许多年的公司,在不受他们控制的情况下即将面临关闭,这令人烦恼。”

这些航空公司表示,如果不保护现有的运营商,“恢复乡村航空旅行服务”将变得非常不可能。

“迫切需要的是有意义的,实质性的支持,公平的分配,政府会暂时为中小型航空公司提供承保,直到正常需求恢复为止。”

上周末,乡村航空公司REX欢迎政府设立了两项价值2.98亿的资金,以支持规模较小的区域运营商避免陷入破产困境。REX副董事长John Sharp说,这笔额外的资金将有助于“防止现有的乡村航空供应商倒闭”。

上周六,副总理McCormack先生宣布,在政府先前的7.15亿航空援助措施的基础上,再推出一项1.98亿的乡村航空网络援助计划。McCormack先生说,这笔新资金将保证国内空运的核心路线保持开放,基本工人将保持就业。一项1亿澳元的基金已经设立为规模较小的乡村航空公司提供直接财务支持。

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责任编辑:Quan

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